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終活は人生最期の贈り物 家族の絆が深まる6つのメッセージ

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あなたは、人生の最期をどのように送りたいですか?

人生最期に家族に残してあげられるものって何だと思いますか?

最近では、私達の生活に大分馴染んできた「終活」という言葉、、、

この「終活」はあなたのためだけではなく、家族のため、そして家族の絆を深めるためのものだということをご存知でしょうか?

家族へのメッセージを残しておくことで、

あなたの家族が、あなたのいない未来を歩んでいくための糧となります。

自分の死後の意思表示をしておくことで

あなたの家族が、あなたを供養する際の道しるべとなります。

そして、あなたの気持ちを共有できたという思いが、遺された家族の絆をもっと深めてくれるのです。

あなたも家族のために、「終活」という人生最期の贈り物を準備しておきませんか?

 終活とは何なのか

「終活」と聞くと「お葬式の準備」「身の回りの品の整理」などを思い浮かべる人が多いのではないでしょうか。

まさにその通りなのですが、なぜそのような事をするのかというと

「自分の残りの人生をより良く生き、自分らしい人生の締めくくりをするため」

そして

「愛する家族への負担を減らすため」です。

・残りの人生で何をしたいのか

・残された時間の中で家族に何を伝えたいのか

・最期を迎える時は、どのようにして迎えたいのか

など、自分の人生を振り返り、残りの人生をどう生きるかを考える事で、より充実したセカンドライフを送る事が出来るのです。

また、身の回りの品を整理しておき、最期を迎えた時には、お葬式やお墓をどうしたいのか明記しておくことで、残された家族の負担も減ります。

更に遺さた家族にとって「あなたの意思を尊重できた」という実感は、あなたの死後、家族が前向きに生きていくための大事な要素となります。

終活は、あなたにとっても、家族にとっても幸せに生きていくための大切なものなのです。

終活はいつから始めたらいいの?

終活を始めるのに「早すぎる」というのはありません。

特に高齢者の場合、急に持病が悪化したり、認知症が発症するということもあります。

そのため、元気な時に準備しておく必要があります。

是非、終活を意識し始めた「今」から始めましょう!

終活ですべき6つの意思表示

終活をするにあたり、具体的に何をすればいいのか、どこまでの意思表示をしておけばいいのかを説明します。

終活ですべきことは大きく分けて6つあり

エンディングノートの作成

お葬式の準備

お墓の準備

相続の準備

延命治療の意思表示

事業の引継ぎ

が挙げられます。

そしてその6つのことに対する意思表示こそ、家族の絆を深めるメッセージとなります。

今から一つずつ説明していきます。

エンディングノート

映画にもなっているので御存知の方も多いと思います。

ノートに、自分が余生で何をしたいか、家族に何を伝えたいかなどを記します。

自分で意思表示ができなくなった場合でも、家族がこのノートを見れば、あなたの意思を知る事ができるように明記しておきましょう。

ノートは大学ノートでも良いですし、書店に行くと終活で明記すべき項目が書いている「エンディングノート」が売っています。

また、葬儀屋で無料で配布されていることもあります。

ただ、エンディングノートには法的効力はありませんので、法的な効力を求める場合は遺言書、公正証書も作成しましょう

葬式の準備

従来、葬式は残された家族が協力しながら行ってきました。

しかし、現代では少子化により家族の数が減ったことで、葬式の段取りに関する負担が大きくなりました。

また、価値観の多様化から様々な形態の葬式も誕生しています。

自分の価値観にあった葬式を事前に準備しておくことで、家族に負担をかけず自分らしい葬式を実現することが出来ます

ここでは、葬式の種類について説明します。

一般葬

従来の遠い親族から近所の人まで大勢が参列する形態です。

費用は200万円以上と高額になります。

こちらを希望する場合は、祭壇や料理など事細かに決める事が多いので、事前に詳細まで決めておくことが、家族の大きな負担軽減につながります。

また、家族が金銭面で困らないように、費用も考慮したプランを立てておきましょう

家族葬

最近増えてきた形態で「家族や親しい人だけで葬儀をしたい」という考えからうまれました。

費用を30~50万円と低く抑えられるのも家族葬が増えている一つの要因ですが、何よりも最期の時間を故人とゆっくり過ごすことが出来るというのが一番の魅力です。

無宗教葬・プロデュース葬

こちらも新しい形態で、特定の宗教、宗派の儀礼にとらわれない葬式です。

お葬式というと、お坊さんがお経を読み、順番に焼香をするのが一般的ですが、そのような従来の常識を全てとっぱらい、故人の好きな音楽を流したり、家族や友人への手紙を読んでもらうなど、自分でプランを立てて行います

費用は内容によって全くことなりますので、葬儀屋でご相談ください。

しかし、この無宗教葬には2つの注意点があります。

一つ目は檀家となる寺があり、そこに納骨する予定になっている場合、その寺の宗派にあった葬式を行わないと納骨を断られる場合があります。

宗教不問の公営墓地や民営墓地の場合は問題ありません。

二つ目は、まだまだ一般的ではないため、親族からの理解が得られず、親族間のトラブルに発展する可能性があります。

無宗教葬を希望する場合は、この二つの課題も生前にクリアしておきましょう。

また全ての葬儀形態に共通する準備として2つ挙げられます。

参列者一覧を作成しておきましょう。

核家族化の影響もあり、故人が誰と親しくしていたかなどの把握が難しくなっています。

また、連絡先を探すのも大変ですので、葬式に呼んでほしい人の連絡先を一覧にしておきましょう。

葬儀屋も決めておきましょう。

葬儀の種類別で費用の目安は記載しましたが、葬儀屋によって費用は全く異なります。

また、葬儀屋によっては、後から後から追加料金が発生するような会社もあります。

生前に、複数の葬儀屋を調べておき、その葬儀屋で自分の理想とする葬式プランと、その見積書を作ってもらいましょう。

遺された家族は、葬式の準備、役所や保険の手続き、遺品整理など、すべきことが沢山あります。

生前に葬式の準備をしておくことは、家族の大きな負担軽減になります。

また、家族にとって「あなたの望む葬式が出来た」という体験は、あなたと作る最期の思い出となるでしょう。

お墓の準備

今まで日本ではお墓は代々引き継いでいくのが当たり前でした。

しかし、少子化による継承者の不在や、人口の都市集中などから無縁仏となっているお墓が多数存在しています。

自分のお墓はずっと大切にしてもらえるのか、家族に負担をかける事はないかを考え、どこに納骨してもらうのか決めておきましょう。

お墓の種類には場所による3つの分類と納骨の方法4つに分類されます。

お墓の場所

檀家となる寺

特定の宗教、宗派の寺院が供養してくれるお墓です。

メリットは葬儀、供養、法要などの対応をしてもらえます。

デメリットは管理費やお布施代など費用面の負担が大きくなります。

また、宗教ごとの慣習などもあり、それらを守れない場合、トラブルの原因となります。

公営墓地

自治体が運営しているお墓です。

メリットは費用が安い点です。

デメリットはその自治体の人でないと利用出来ないこと、また希望者が多い為、抽選となる場合があります。。

民営墓地

民間で運営しているお墓です。

メリットは宗派にとらわれず、加入もしやすい点です。

デメリットは、運営会社が倒産した場合、契約通りの管理をしてもらえなくなる場合があります。

納骨の方法

家族墓

従来の代々引き継ぐお墓で、自分の先祖と一緒に納骨されます。

お墓を守ってくれる家族がいる場合、特に問題はありません。

合同墓

大きな敷地に、他の人と一緒に納骨されます。

永代供養をしてくれるため、自分が死んだあとに供養してくれる家族がいない場合にお勧めです。

納骨堂

お墓を作るのではなく、施設の中に専用の棚や仏壇があり、個人や家族単位で遺骨を納める方法です。

メリットは、お墓に比べて安価で安いものであれば5万円からあります。

また、利便性の良い都市に建設されている事が多いです。

最近は、永代供養も兼ねている施設も増えてきています。

デメリットは年間費がかかること、建物内である場合が多く線香を使用できないなどのルールがあることです。

個人墓

自分一人で入るお墓で、先祖と同じお墓に入りたくないという方、自分の個性を出したいという方にお勧めです。

メリットは自分一人のお墓なので、宗教など関係なく何でも自由に決められるという点ですが、デメリットは親族や家族の理解が必要であること、後々、供養をしてくれる家族がいない場合は永代供養の申し込みをしておく必要があることです。

 相続の準備

「うちには大した財産はない」「兄弟で仲良く分けてくれたら良い」と言って、相続をあまり深く考えない人が多いのですが、実は遺産が少ない家族ほど相続で揉めているのです。

どのようなトラブルに発展するのか事例を2つあげて説明します。

事例1)

・相続人は子ども3人(長男、次男、長女)

・遺産は持ち家のみ

・その家には、独身の長女が住んでいる

このような場合、その持ち家を3人で分ける事になります。

一番すっきりするのは、その家を売り、売ったお金を三分割にする方法です。

もしくは、長女がその家に住み続ける場合、その家の資産価格を3分割し、それぞれの兄弟にその額を支払うという方法です。

しかし、長女が経済的に自立できておらず、その家を出る事も、兄弟にお金を払う事も出来ない場合、トラブルに発展します。

事例2)

・相続人2人(長女、長男)

・遺産は200万円

・長女は介護のため5年前に退職し、その後ずっと介護をしてきた

現金のみの遺産の場合、法律通りに等分すればいいだけと思いますがそうはいきません。

長女からすると「私は仕事を辞めて、24時間介護してきた。等分なんて納得できない。」

となります。もし、その言い分を長男が理解したとしても、長男の嫁が「法律では等分だ」と割って入ってくることもあります。

どんなに兄弟仲が良かったとしても、配偶者によって相続トラブルに発展するケースは多々あります。

また、このような場合、兄弟間で長女に多めに相続すると合意したとしても、どの割合で分けるかなどの課題が残ります。

これらのようなケースは一般家庭で多く見られます。

自分の死後、大事な家族が骨肉の争いをしないようにするためには、遺産の多さに関係なく、遺言書を作成しておくべきです。

また、相続には様々な期限が存在します。

多額の借金を残された場合、3ケ月以内に放棄しないと、その借金を相続することとなる。

相続開始から4か月以内に所得税の申告をしないと、余分な税金を取られる。

など、どんな資産が残されているのか調べ、手続きしている間にも、様々な期限がきてしまうのです。

加入している生命保険、銀行口座を始めとする資産が一目で分かるように、資産の一覧表を作っておきましょう

クレジットカードなどを含めた借金も相続対象ですので、一覧に記載しておきましょう。

他にもネットバンクやネット証券を利用している場合はID、パスワードも分かるようにしておきましょう。

通帳や保険証、土地の権利証なども一か所にまとめておきましょう。

延命治療に対する意思表示

高齢者の場合、短期間の入院など環境の変化がきっかけで認知症になることがあります。

また、脳卒中により一瞬にして意識不明になる場合もあります。

高齢者にとって、急に意思表示が出来なくなるというリスクは日常の中に潜んでいます

そのような状態になる前に、延命治療に対する意思表示をしておきましょう。

延命治療とは一体どういう物なのか、意思表示のない延命治療の何が問題なのかを説明します。

意思表示のない延命治療の問題点

延命治療に対する本人の意思表示がない場合、家族にその判断が委ねられます。

しかし、そこに大きな問題点があります。

それは、延命治療後のイメージする状態について、家族と医療者の間で大きなギャップがあることです。

家族は、延命治療後は今まで通りの元気な状態に戻ることをイメージしています。

しかし医療者からすると、元の元気な状態に戻る方が奇跡であり、延命治療後は寝たきり、意識不明の状態になろうとも、医療行為により命を引き延ばすというイメージで話をしています。

延命治療の説明をする際、医師は延命治療の種類やその後どういう状態になるかも伝えていますが、家族からすると、実際にどのような生活を送る事になるのかイメージがつきにくく、また急な話をされ精神的にも動揺しているため、冷静な判断が出来ません。また、金儲け主義の病院の場合、延命治療を促すような説明をする場合があります。

そのため「先生にお任せします。」というような発言をしてしまうのです。

最近は「もう高齢だから、寿命ということで延命治療はやめときましょう。」という先生も増えましたが、それでも家族からの同意がない、返事があやふやな場合には、後から訴訟問題になることもあるので延命治療を行います。

その結果、延命治療により生き延びたものの、寝たきりとなり「苦しい、早く死にたい。」と言いながら余生を過ごすケースがとても多いのです。

家族も莫大な治療費の請求(月に100万円近くなる場合もあります)と介護により心身共に疲れ果て、大事だった家族に対して「早く死んでくれないか」とさえ思うようになってしまうのです。

実際に看護師として働く中で、そのような結末になった家族を何度もみてきました。

介護疲れの果ての、無理心中や家族内殺人事件もこのような背景があったのではないかと考えられます。

「何が何でも生き延びたい」という人は別ですが、「ピンピンコロリ(元気に過ごし、死ぬときは一瞬で死ぬという意味)で死にたい」「家族には迷惑を掛けたくない」という人は、エンディングノートに自分の延命治療に対する意思表示をしっかり明記しておきましょう。

また、場合によっては家族がエンディングノートを見る前に、病院から延命治療の決断を迫られる事もあります。

普段から自分の延命治療に対する想いを家族に伝えておきましょう

延命治療の種類

「延命治療」という言葉を聞いたことがあっても、延命治療はどういう治療なのかを知っている人は少ないのではないでしょうか。

延命治療と言っても、患者さんの状態によって行われる治療内容は全く違います。

延命治療には大きく分けて5種類ありますので順番に説明します。

酸素吸入

高濃度の酸素を吸う事で呼吸の補助をします。

退院後は家に高濃度酸素の機械を置いて管理します。

外出する際には酸素ボンベを持ち運びします。

延命治療としてだけではなく、若い慢性呼吸期疾患の人の呼吸補助としても使われている治療なので、最近では、町中で酸素ボンベをコロコロ引いて歩いている人を見かける機会が増えました。

ただ、高齢者にこの酸素吸入を使用する場合、退院後の生活に注意が必要となります。

高濃度の酸素を吸っているので火気厳禁となります。

そのためタバコはもちろん、ガスコンロで調理をすることも禁止となります。

本人が認知症もなく自分で管理できる場合は問題ないですが、自分で管理出来ない場合、火事の危険性もあるため家族の協力が必須となります。

*酸素吸入は延命治療としてではなく、看取りの際の苦痛の緩和としても使用します。

人工呼吸器

酸素吸入と同じく呼吸を補助する治療法です。

首を切開してそこから管を入れ、機械によって呼吸の補助を行います

酸素吸入と違い苦痛を伴う治療となります。

人工呼吸器は一度つけると、安楽死目的で外す事は出来ません。

自分の意思とは関係なく、強制的に機械から空気を送り込まれる点、痰を自力で出せない点から、常に息苦しさと隣り合わせとなり、ストレスの大きな治療となります。

また、貯まった痰は吸引という処置により出さなければ窒息します。

その吸引も大きな苦痛が伴います。

退院後は家族が機械の管理をしながら、定期的に吸引をすることとなります。

痰の多い人の場合1~2時間おきに吸引が必要となるため、家族は睡眠時間の確保さえ難しくなる場合があります。

 

 

医療者は「自分なら人工呼吸器は絶対につけたくない」と口を揃えて言うほど、苦痛の多い治療となります。

 

 

 

ペースメーカー

心臓の動きが悪くなる「洞不全症候群」という病気に適応となります。

心臓に小さな機械を入れて、心臓の動きを良くします

若い患者さんには積極的に行われていますが、高齢者の場合、日常生活に注意点も多く、また入院や手術による合併症のリスクの方が大きくなる場合があります。

日常生活ではMRIの検査を受けられない、IHクッキングや車のリモコンキーなど電磁波を発生する商品の使用が出来ないなどの注意点があります。

(*最近MRIの検査も受けられるペースメーカーも出来ました。)

そのため酸素吸入と同じく自分で管理出来ない場合、家族の協力が必須となります。

また10年おきに電池交換の手術が必要となります。

経腸栄養・静脈栄養

高齢者になると、飲み込む力が弱くなり肺炎や窒息のリスクが高くなります。

ご飯がうまく食べられなくなった時に、そのようなリスクを減らしながら、栄養補給をする治療が経腸栄養、静脈栄養です。

経腸栄養は、代表的なものに「胃ろう」というものがあります。

お腹に穴を開け胃へチューブを通し、そのチューブを使って栄養剤を入れる方法です。

静脈栄養は鎖骨あたりにある太い血管へ点滴ルートを入れ、点滴剤により栄養補給をする治療法です。

そのような治療が必要な患者さんは、寝たきりで意思表示もできない場合が多い為、家族の介護が必須となります。

経腸栄養の管理なども家族が行う事になります。

「食事が一番の楽しみ」「お酒が大好きだった」という人にとっては、もう何も飲めない、食べれないというのは、とてつもないストレスに繋がります。

「食べられなくなった時が天命だ」と思う方は希望すべきではありません

人工透析

腎臓は体の毒素を尿として排泄する働きがあるのですが、人工透析とは腎不全といってその機能が果たせなくなった場合に、機械を使用し毒素を出す治療法です。

この治療は、体にたまった毒素を抜くために、週に3回3~4時間、死ぬまで病院に通い続けなければいけません

そして、その治療は体への負担も大きく、治療後ほとんどの患者さんがぐったりしています。

体に毒素を貯めない為に、厳しい食事と水分の制限があります。

また、週に3回程度通わなければならないので、旅行に行くことも難しくなります。

食べる事が一番の楽しみ、余生は色んな所に旅行するんだと思っていた人にとっては、ストレスの多い余生が予測されます。

 

以上で説明したように「延命治療」と一言で言っても、その後の予想される状態や生活は全く異なります。

自分が余生をどう過ごしたいのか考えながら、どの治療は希望し、どの治療はしてほしくないのか具体的に明記しておきましょう

 

 

介護が必要な人は、介護保険といって訪問介護訪問看護、施設などの利用も出来ますが、いずれにしても家族の協力は不可欠となります。

 

 

 

 仕事の引継ぎ

自営業の方は、必ず仕事の引継ぎをしておきましょう。

家族のためだけではなく、従業員や様々な取引先のためでもあります。

まとめ

元気な間に自分の余生のこと、死んだあとのことを考えることは、自分と家族が幸せに暮らす事に繋がります。

是非、終活で充実したセカンドライフと自分らしい最期を迎えてください。

エンディングノートに自分が余生でしたいこと、家族に伝えたい事などを記載する。

★自分の葬式を準備しておくことで、家族の負担を減らす事が出来る。

★お墓選びは自分の家族に負担をかけない、永く供養してもらえるという点を考慮して選ぶ。

★大事な家族が相続トラブルを起こさないためにも、遺言書を作成しておく。

★延命治療について、正しい知識を持ち、自分はどこまでの治療を希望するのか明確にしておく。

★自営業の場合は引継ぎをしておく。

合わせてお読みください。

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